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大綱

  • PART1
    • CH1
      • 過去有許多不同人種
      • 智人在很短的時間內從食物鏈中間躍上頂端
      • 火->武器
      • 火->烹飪->進食效率增加->腸道縮短->能量消耗降低
      • 不同人種最後只剩智人->混種繁衍論、替代論,兩者兼有
* CH2 認知革命
    * 語言、抽象思考->集體共同的想像(故事)->族群擴大
    * 50 -> 150人
    * 基因演化->文化演化,演化的速度加快
    * 從探討生物性->文化

* CH3 
    * 採集:營養均衡、少工時、少傳染病
    * 沒有文字,難以得知文化層面

* CH4
    * 人類遷移改變當地生態,導致物種滅絕
  • PART2

    • CH5 農業化
      • 人口密度上升。農業革命讓更多人活下來,但生活更糟糕
      • 農業->生育率上升->人口增加->糧食需求增->更多人力投入農業
      • 動物馴化
    • CH6
      • 城邦出現,因想像而建構出的秩序
      • 社會制度為共同的想像
    • CH7
      • 書寫文字,代替記憶處理大量資料
    • CH8
      • 階級穩定結構,分層的結果會再次強化分層本身
  • PART3

    • CH 9
      • 文化逐漸融合,從各地獨立到一統 (金錢、帝國、宗教三大媒介)
    • CH 10
      • 金錢為互信系統
    • CH 11
      • 帝國融合各族文化
      • 殖民與去殖民化
      • 全球帝國形成,國家互相影響,不再獨立
    • CH 12
      • 泛靈信仰-(農業)->多神(多元包容)-(信仰集中)->一神(排他)
    • CH 13
      • 歷史的偶然性
  • PART4

    • CH 14
      • 了解到人的無知->科學化
    • CH 15
      • 現代科學+資本主義->歐洲崛起
      • 權力與財富的渴望->帝國主義
      • 種族主義->文化主義
    • CH 16
      • 資本主義促成生產與利潤間的正向回饋。利潤被拿來投資生產,產能擴大利潤更高
      • 信用貸款+殖民地=利益正迴圈。花錢征服新地點,新的商業活動帶來更多利益
      • 資本主義與農業革命一樣,產生更多利益,但多數人生活更苦
    • CH 17
      • 能量轉換,熱能->動能->工業革命
      • 對動物的冷淡,畜牧業
      • 生產>需求->消費主義
    • CH 18
      • 現代生活革命:時間精準化、家族社群破碎化,原有功能由國家接手
      • 想像的社群:民族、消費大眾
      • 戰爭大量減少。核戰->(和平主義->貿易成長->戰爭成本提高->和平主義)
    • CH 19
      • 進步帶來快樂嗎?
    • CH 20
      • 基因改造、半機器人、人工智慧

心得

本書有兩個重要的主軸,認知革命、技術革新,兩者的相互演進推動了整個人類歷史的演進。先是從第一次的認知革命開始,人類的抽象思考能力躍進,在彼此都能夠擁有共同的想像後,族群的規模藉由想像的聯繫逐漸擴大。接著,栽培作物的技術革新,農業出現,使得社會結構由原本的遷移採集轉變為密集農耕。在效率更高的糧食供給下,人口快速增加,城邦繼之而起。為了穩定社會的發展,社會制度與文字的發明強化了社群的連結,也同時擴大了單一社群的可能大小。就是因為認知與技術兩種力量層層交疊,人類的族群規模擴張達到了其他生物無法達成的地步,帝國就此誕生。隨著人類數量增加、社群擴大,不同族群間的聯繫再也無法避免,逐漸演變為互相干涉的帝國。而最近的一次科學革命,使得人類在技術演化上的時程大步向前,伴隨著資本主義的強化,科技研發與資本投資兩者間形成強大的正向回饋,人類社會進展速度達到了前所未見的景況。而我們現在就身處在這樣的一個時代中。

書中最重要的概念為"想像上的信賴",這種不是存在基因裡,也不是個體與個體間交流產生的信賴,而是單純藉由故事、信念或是各種意識形態所產生。因為這種"想像上的信賴"人類才能組織成龐大的社群,進而交織成各種文化,使得人類從基因的演化躍昇為文化的演化。在接下來的人類社會中,我想也會是改變群體相信的內容才能造就下一波的大革命。

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