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大綱

  • 開場
    • 為何各大洲的人文發展速率差距甚大?
    • 本書大意:各族群的歷史,循著不同的軌跡開展。那是環境差異造成的,而非生物差異。

Part1

  • CH1

    • 5萬年前,智人出現。1萬年前人類擴張,動物滅絕。
  • CH2

    • 由破碎且多元的玻里尼西亞群島觀察到人類社會受到地理環境的影響程度之高。
  • CH3

    • 西班牙人以人數極少的兵力攻下印加帝國。
    • 可能原因:槍砲、武器、馬匹等軍事科技、來自歐亞大陸的傳染病、歐洲的海事技術、中央集權政治、文字。

Part2

  • CH4

    • 農業+家畜->高密度人口社會->社會階級化->科技
    • 家畜->馬、高密度人口->病菌、階級化->文字、科技->武器
  • CH5

    • 少數地區獨自發展出農業,爾後傳播至鄰近地區。部分採集部落被農業群駔入侵後被取而代之。
  • CH6

    • 農耕與狩獵採集兩種生活型態並不是非零及一的選擇。
    • 農耕的勞力產出比低於採集。
    • 農業人口增長的原因與人口數是互為因果的。
    • 人口-(糧食需求)->農業-(技術提升)->人口
  • CH7

    • 有些突變種植物不適合野外繁衍,卻意外適合人類種植或是做為糧食。
  • CH8

    • 地中海型氣候擁有多種一年生植物,而地中海氣候變化大,加速植物演化。
    • 自體授粉雌雄同株也適合品種培育。
    • 本土植物對於農業發展有極大的限制。
  • CH9

    • 大型哺乳類動物能馴養的物種授基因本性影響,飲食、發育速率、人工繁殖難度、兇殘度、恐慌性格、社群結構,缺一不可。
  • CH10

    • 大陸軸向決定了農作物傳播的速率。

Part3

  • CH11

    • 由於人類馴養了許多原為群居性的動物,在長時間的演化下,使得動物間的病菌也能在人類間傳染。
    • 人類的高密度社群使得病菌可以長期待在人群中不停繁衍,最後成為人類專屬病毒。
  • CH12

    • 少數的政治分層農業社會獨立發明文字,後來傳播到鄰近的地區並發展出各自的文字。
  • CH13

    • 技術的發展是累積式的,而非英雄憑空創造的。
    • 技術往往在發明了之後,才產生用途的問題。
    • 技術傳播也受地理因素左右。
  • CH14

    • 人類社群由小到大,因資源及人口而漸漸形成國家。
    • 人口越多,則越傾向中央集權、多層結構的社會,複雜度越高。
    • 社群成長可能是因戰爭本身彼此併吞,或是數個社群因外部壓力而合併。

Part4

  • CH15

    • 以新幾內亞與澳洲為例,乾燥的氣候或貧乏的地力無法供養太多人口,稀疏的社群甚至會導致文化退化。
  • CH16

    • 中國內的語言分布說明著幾個統治群的移動及迭代痕跡。
    • 中國的地理環境易於文化交化,是為促成單一帝國統治的原因。
  • CH17

    • 南島語族以台灣為根基向外發展,並融合、取代了當地土著。
  • CH18

    • 美洲因地理、生態障礙的切割,分裂成許多獨立社群。
  • CH19

    • 非洲的各人種因農牧業的興起導致種族、語言版圖的變遷。
  • 收場白

    • 中國因地理上易形成單一政治體,而因此受政治牽制,減少國內的技術、文化競爭。歐洲則各成許多小國持續競爭,最後在20世紀勝出。
    • 人類史是歷史科學。

心得

這本書當初喜做的目的在於回答一個問題,「為什麼人類從史前時代發展到近代時,最後會由歐洲人勝出將帝國擴張至全球,而不是其他各大陸的人種?」結論是,人類社會在各大陸的發展是因為各地環境的差異使然,而非人類體質決定。人類社會的發展受到許多因素影響,可能是國家形成的早晚、社會文化與科技演進等等,但這些都是最後結果的近因。如果要對這些原因在追根究柢的話,那麼最根本的終極因就是各大陸的地理與生態。這兩大原因如同骨牌效應般,最後成了導致人類社會發展歧異的重大條件。作者在裡面深究了農業與畜牧業如何受到地理影響,而農業與畜牧業又如何影響人類社會,使其進而發展成現代帝國。最後再由幾個大洲為例,探討比較在不同條件下演化出的人類社群差異何在。
書中有一個對於人類社會發展速率很重要的概念,即是人類社會在適當的交流下可以產生有效的文化、科技傳播,在適當的借鏡下使多方社會快速成長;也可以產生競爭關係迫使鄰近社會不得不跟上技術的演化,否則就會被淘汰。過於集中或單一的社會架構將會導致所屬的人民免去競爭的壓力,使其在發展上趨緩,甚至在形成文化與技術面退化的現象。在現代,公開與公平的自由競爭社會可以有效帶來進步的趨力,這也是在過往歷史中不斷重演的模式。

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