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大綱

  • 序論
    • 古早決定論:西方從古早就領先,一路到了近現代在工業革命後一舉成為國際的領先國家。
    • 一時碰巧論:東西方的差異是近現代因機運使然而有別。

Part 1

  • CH1

    • 數萬年前的史前時代,東西方人種可能就有不同,但是後來都被智人取代,此差別不影響西方領先的結果。
  • CH2

    • 因自然資源的因素,西方農業率先發展出來。(槍砲、病菌與鋼鐵)
  • CH3

    • 作者用「能量取用」、「城市規模」、「資訊處理」、「戰爭力」,四個指數來評斷數萬年來的社會發展。

Part 2

  • CH4

    • 西元前四千多年,西方城邦成長,後有埃及與美索不達米亞兩大帝國。但後來因過度成長以及天災的催化,中央無力統治全域。最後在西元前一千多年,國家崩解,分裂成許多小城邦,整體社會發展往後退。
    • 東方落後西方兩千多年才形成商帝國,後因西方崩解,東西方的社會發展差異拉近約一千年。
  • CH5

    • 西元前1000~500年,低階治國,核心瓦解,邊陲擴張。
    • 西元前500~100年,高階帝國,統御力高的政權成為新核心,強的政體不停替代舊政權,統治手段不停進化。
  • CH6

    • 西元前100~西元500年,東方兩大帝國盛極而衰。
  • CH7

    • 西元500~1100年,東方超越西方。東方因南方荒地開發,後受帝國統治,國力更甚以往。
    • 西方因氣候因素,舊核心難施拳腳,分裂成多個國家且互有消長。
  • CH8

    • 西元1100~1500年,東方仍舊領先,但雙方差距逐漸拉近。
    • 地理因素決定了鄭和不能發現新大陸,受距離、經濟、政治因素左右。
  • CH9

    • 西元1500~1800年,東西方持續上升,後西方工業革命一路上追,最後超越東方。
    • 東方沒進入工業革命是需求所致,沒新殖民地,也沒強大競爭對手。政治發展比技術發展重要。
  • CH10

    • 工業革命後,西方成為新的世界核心。再多次霸權爭奪的戰爭中,東西方核心不停地流轉。

Part 3

  • CH11

    • 西方主宰全球,靠的是地理。儘管文化、英雄對情勢有所影響,仍只是稍微加速或減緩歷史進程。
  • CH12

    • 未來人類發展會大邁進還是大崩潰?避免崩潰的重點,避免全面核戰、減緩氣候異常。

天啟五騎士:氣候變化、飢荒、疫病、民族遷徙、統治失敗

心得

本書以探討西方在近代為什麼能夠領導世界為核心,透過數萬年史觀來分析最後的結果。總結來說,最主要因素是地理,地理決定了歷史發展的大局,而最後推演到現在的結果。因為地理才能率先發展出農牧業,然後改變社會結構成為高度發展的社會。隨著社會發展,地理意義改變,社會又從地理上得到不同的意義,再次演化成下一個階段,繼而反覆下去。要將今日結果結算於較近的地理因素,可以回到地理大發現之時,因為大西洋的地理因素,使得西方較有發現新大陸的可能。而發現新大陸後,新的帝國主義推升著社會向上發展的需求,工業革命也成為了社會當時需求的出路。在工業革命之後就如同眾人所想的那樣,西方成為了世界的領導者。

本書的翻譯有時太過文言,且許多地方似有漏翻、缺圖的狀況。雖然書中的概念不錯,但整體內容太過繁瑣,再考量翻譯的狀況下,不推。

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