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喜愛的章節

  • p.24 減少冗於和模式識別
    • 訊息在不喪失情報下會以更精簡的方式編碼,藉此能減少大量冗餘以節省識別所需的空間。
    • 感知系統針對信號的變化或邊緣信號,而不是信號強度,因為外界狀態在時間相近的點上變化程度並不會太大。
  • p.57 愛因斯坦解釋了為什麼重力是萬有的

    • 重力是萬有的,把它當成一種力就難以解釋,而是要把重力看成一種時空的特徵。
  • p.59 演化遺傳學和人類社會生活的衝突

    • 生命的取捨在於資源的有效配置,天擇作為分配效率的選擇器來篩選基因。不只父母到子女的資源投入,還包含其他遺傳親屬,藉由不同的適應方式(認知、語言、社會化)來面對演化本身,基因、文化都是生命存續的特色。
  • p.67 群體極化

    • 群體互動傾向於擴大人們最初的傾向,兩極化現象為其代表。
    • 意見-隔離+對話->兩極分化。
  • p.69 普萊斯公式

    • 變異選擇系統的結果產生一個有序的現象。我們的音樂文化可能來自一整個群體所有人的個別選擇,從而互相影響塑造出來。
  • p.82 為什麼我們的世界可以理解

    • 因為我們只能活在物理定律允許我們存在的宇宙,而我們要活著就要能認知到周圍環境,而認知的演進中就包含了理解本身。
  • p.95 令人驚訝的不精確

    • 測不準原理展現出不精確的特性,而不精確本身挑戰了科學上的因果關係。
  • p.107 重疊的解決方式

    • 我們的大腦功能不是由單一功能區完成的,他更像是由多分部互相競爭,就像是腦神經民主,藉由冗餘來確保可靠性。
  • p.112 群體智能

    • 神經網路系統中,每個部份的神經都只負責了特定訊號的處理,每個部份同時但並非完全合作進行著自己的演算來完成群體智能。
  • p.128 丹.斯珀伯對文化的解釋

    • 文化傳播可簡化為兩種類型,使內在精神表徵公眾化、將公眾表徵內化為精神層次。
    • 文化是個巨大、非同步的複製網路,我們藉由內化與公眾化來形塑文化,造成流動與變化。
  • p.193 表觀遺傳學-失落的環節

    • 所有基因行為都可能受環境影響,可能被打開或關閉。且這開關的狀態能遺傳、可自我持續、具可逆性。
  • p.201 井井有條:熵以及生命史於絕境的智謀

    • 生命面對熵的逆境,試圖避免衰退為平衡的慣性狀態,朝著更高的組織化演進。
  • p.207 為什麼我們覺得時間緊迫

    • 人在心理上覺得富裕,會覺得時間也相應變得更有價值。當時間價值上升,會產生時間作為資源稀少的感受。
  • p.228 頭腦以體現隱喻來思考

    • 頭腦是透過體現隱喻來思考,從日常感官和知覺輸入來建立更複雜的抽象概念。
  • p.295 我的巫師

    • 人類的感知先於意識之前,我們透過抑制對時間的感知來修正兩者的誤差。
  • p.309 天擇簡單但其形塑的系統超乎想像地複雜

    • 天擇塑造出的系統極其複雜,其產物並不是機械式的,而是有機體式的複雜。所有的單一元件都可能並非單一功能導向,而是所有一切由複雜的交互作用而構成。
  • p.361 我們就是我們所做的

    • 我們的自我認知是由我們的行為所構成,我們透過觀察自己的行為與外界的互動來推論我們是誰。
  • p.379 人類決策的通用演算法

    • 人類大腦就像是一台貝氏機,透過累積可用的統計證據,最後在超過閾值的累積即成為我們的決定。

心得

本書為EDGE(網路科普論壇)提出的一個年度大哉問:「你最喜歡的深刻、優雅、或者美麗的解釋是甚麼?」並由許多科學家與思想家回答,最後挑選出150位的答案集結成此書。當中有不少對現實世界的抽象理解方式從非常特別的角度切入,完美地詮釋了問題的要求。不過也由於150位科學家和思想家都來自不同的領域,當中也不乏許多難以理解的答案,或者太過凌亂而無法知其意的解釋。整體來說還是有許多概念可作為思想突破的出發點,作為引子可當作未來在深入某些領域時的指引。

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